賽車運動界共同悼念:「紐柏林女王」Sabine Schmitz

23 4 月, 2021 Off By EDITOR

有著「綠色地獄」(Green Hell) 之稱的「紐柏林」 (Nurburgring) 賽道,是全世界公認最困難的賽道,而首位在此奪得紐柏林24小時耐久賽總冠軍的女賽車手、被譽為紐柏林女王(Queen Of The Nurburgring)的Sabine Schmitz,在與癌症奮戰數年後,於今年3月16日病逝,享年51歲,她的早逝是近期賽車界的一大憾事,大家暱稱她「Speedbee」,陽光、機靈、聰慧、明快的個性,以及在賽道上恣意奔馳的瀟灑倩影已成絕響。2021年紐柏林耐力系列賽開幕賽季上,各車隊紛紛以不同方式向Sabine Schmitz致敬,例如在賽車車身上寫下了滿滿祝福,各自分享與她有關的趣聞軼事,抑或在車身上印上她的名字,彷彿Sabine Schmitz就乘坐在副駕駛座陪同完成另一趟綠色地獄的考驗。

Sabine Schmitz在國際上享有十分崇高的聲譽,這不僅來自她在「綠色地獄」的大膽開車技術和風格,更源於她自然率性且積極向上的性格,以及妙語如珠的談吐。這些特質讓Sabine Schmitz無論駕馭任何車款 - 保時捷GT3、Ford Transit或賽道計程車,都廣受歡迎,很早期就迅速竄紅成為YouTube上的明星。

超越30,000圈紐柏林賽道的輝煌紀錄

曾兩度獲得紐柏林24小時耐力賽冠軍和耐力系列賽冠軍的Sabine Schmitz,被粉絲暱稱為SpeedBee,她特別喜歡看她的乘客在哈特岑巴赫(Hatzenbach)和霍亨蘭(Hohenrain) 間的彎道上驚慌失措的樣子,經此許多人改變了自己原有的駕駛觀念和方式,對於和Sabine Schmitz共乘的獨特體驗,更是津津樂道。這位傳奇女賽車手一生征戰紐柏林賽道30,000多圈,有趣的是,當初她的賽道初體驗其實是無照駕駛,坐上媽媽的車就一股腦地駛上賽道。參加英國BBC著名汽車節目《頂級跑車秀》 (Top Gear) 錄影後,她逐漸成為全球矚目的焦點。

Sabine Schmitz對自己的明星身份其實不怎麼在意。這位紐柏林女王不愛擺架子,始終貫徹著平易近人作風。個性幽默的她,與粉絲自拍時會調皮搞笑,也從未拒絕過任何簽名請求,因此世界上應該有成千上萬的粉絲有她的搞笑簽名照與模型車。Sabine Schmitz藏不住的幽默感與臨場的機智反應讓人又愛又恨,笑口常開的她也時常將歡樂帶給身邊的人,無論是朋友或是競爭對手都無一倖免,例如在隊友不小心沿著護欄滑行之際喊出:「他今天看起來很脫線……」,或「依他這龜速都能當靜物讓我畫一幅油畫了。」這句是Sabine Schmitz在場邊觀賽時,吐槽對手速度太慢的眾多辛辣金句之一。

Sabine Schmitz:不只是賽車手

Sabine Schmitz熱愛動物與大自然,也開過直升機、接受過葡萄酒侍酒師的培訓課程,甚至經營過旅館。她的母親Ursula Schmitz經營紐柏林附近的旅館Tiergarten Hotel多年,是各個知名賽車手都待過的傳奇旅館。在Sabine Schmitz自己的小農場裡,她常著一身輕裝、踩著雨鞋,那模樣如同穿著賽車靴時一般自在。她可以輕鬆地從賽車駕駛座轉換到農業用拖拉機,她的丈夫兼賽車隊友Klaus Abbelen還曾在她駕駛的911 GT3 R上為他們家生產的肉品打廣告,因而為這部911 GT3 R贏得「世上最快的肉丸 (Frikadelle)」的稱號;有此淵源,也難怪Sabine Schmitz與Klaus Abbelen將共同創立的保時捷客戶車隊命名為「競速肉丸(Frikadelli Racing)」。.

Sabine Schmitz大幅提升了紐柏林賽道的國際能見度,她是紐柏林北賽道(Nordschleife)與艾菲爾 (Eifel) 地區的最佳代言人,也是艾菲爾賽車場24小時耐力賽和耐力系列賽的重要靈魂人物。多年來,粉絲與車迷由衷希望將紐柏林北賽道的某條路段獻給Sabine Schmitz,期盼透過這種方式,讓她成為畢生摯愛的賽道的一部份,並在眾多後繼追隨者的記憶中永恆而不朽地存續,流芳百世。